Síndrome de alienación parental: Qué es y cómo detectarlo

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El síndrome de alienación parental (SAP) es un conjunto de síntomas que aparecen en los niños cuando un progenitor transforma su conciencia mediante distintas estrategias (como hablar mal del otro progenitor) con el objeto de impedir, obstaculizar o destruir el vínculo del niño con el mismo.

Preguntas frecuentes sobre la alienación parental

¿Es un trastorno real?

Todavía hay debate respecto a si es un síndrome o un trastorno, aunque actualmente hay un consenso generalizado en que la manipulación y desacreditación de un progenitor por parte del otro provoca dificultades emocionales en los niños.

¿Está reconocido científicamente?

Desde enero de 2022 aparece en la clasificación internacional de las enfermedades (CIE-11) de la OMS y puede ser diagnosticada formalmente. Está descrita dentro del código QE52.0 como un problema asociado con las relaciones interpersonales en la niñez.

¿Puede ocurrir si la pareja no está separada?

Ahora que ya sabes qué es la alienación parental, debes tener en cuenta que ocurre principalmente en parejas separadas. Sin embargo, es frecuente que empiece en parejas que conviven y que tienen un deterioro grave en su relación o que incluso se están empezando a separar.

En cualquier caso, en la mayoría de los casos el síndrome se asienta e intensifica cuando la pareja ya no está conviviendo cuando el rechazo hacia el otro progenitor se intensifica, y el hecho de tener al niño en exclusiva durante unos días hace que las posibilidades de manipulación sean más frecuentes.

Síntomas del síndrome de alienación parental

Señales en el comportamiento del progenitor:

  • Criticar o desvalorizar al otro progenitor en presencia de los hijos.
  • Crear una imagen negativa del otro progenitor.
  • Implicar a los abuelos o tíos para desvalorizar al otro progenitor.
  • Censurar o ridiculizar muestras de afecto hacia el otro progenitor.
  • Dificultar las visitas o actividades que los niños pueden tener con el otro progenitor.

Señales en el comportamiento del niño:

  • Como consecuencia, evita pasar tiempo con el otro progenitor.
  • Le tiene miedo sin que este esté justificado por el comportamiento del padre o la madre.
  • Utiliza frases y expresiones peyorativas sobre un progenitor que ha escuchado a su ex pareja.
  • Critica o pide explicaciones de comportamientos que solo conciernen a los padres.

 

Consecuencias más comunes en los niños

Después de conocer los síntomas del síndrome de alienación parental, es importante saber que el niño que sufre este trastorno no sólo pierde el vínculo con uno de sus progenitores, que ya es algo tremendamente dañino.

Sino que la constante campaña de desacreditación puede tener consecuencias negativas en distintos aspectos de su desarrollo como su autoconcepto o su autoestima. Estos son los principales trastornos emocionales y comportamentales que suelen aparecer:

Conducta de evitación

Es un signo característico y grave. En estos casos el niño puede mostrar ansiedad en forma de nerviosismo extremo y/o dolor de barriga o de cabeza que impiden que pueda realizar la visita con el progenitor.

Trastornos de ansiedad

Los niños manifiestan su estrés en forma de ansiedad. Esto se traduce en desbordamiento emocional, ataques de ansiedad, respiración acelerada y otros síntomas que aparecen cuando tienen que realizar una visita al progenitor.

Dificultades en la expresión y comprensión de las emociones

El síndrome de alienación parental en adolescentes y en niños les impide procesar o digerir emocionalmente estas expresiones de odio y rechazo que parecen anestesiarles emocionalmente. Cuando ocurre, reducen su capacidad para entender al progenitor rechazado, se vuelven más frío y distantes y suelen expresar con más facilidad expresiones negativas y críticas disminuyendo a su vez la expresión de emociones positivas.

Dependencia emocional

Caracterizada por una alineación marcada, casi radical, con las emociones de uno de los progenitores. Nace del miedo del niño a ser abandonado para el que su cerebro resuelve que debe odiar al otro progenitor para ser aceptado y querido por quien está generando una situación de conmigo o sin mi.

Trastornos del sueño u de otros tipos

Es también muy frecuente que los niños presenten dificultades en el sueño como pesadillas, problemas para conciliar el sueño, despertares nocturnos o desvelos temprano por la mañana. También otros síntomas relacionados con la alimentación, como perder el apetito o comer de forma ansiosa.

¿Cómo actuar si tu hijo sufre alienación parental?

Aunque puede resultar difícil, la estrategia más recomendable suele ser actuar con normalidad.

Continuar realizando las visitas: es importante mantener el régimen de visitas para evitar que el síndrome se acentúe. Evitar la suspensión de las visitas va a facilitar que el vínculo se mantenga y se reduzcan los trastornos emocionales en el niño a medio y largo plazo.

Evitar realizar reproches: el hogar del progenitor que sufre alienación parental debe ser un remanso de seguridad para el niño. No debe haber reproches ni críticas para garantizar así un espacio seguro para el niño y para que tenga un modelo adecuado de comportamiento adulto y salud mental.

Crear un ambiente saludable: un ambiente familiar saludable y distendido en el que el cariño y las bromas sean las predominantes. Esto es importante para que el niño se encuentre en un entorno seguro en el que esté a gusto.

Mantener normas y límites: crear un ambiente distendido y positivo no está reñido con mantener unas normas que aseguren el orden, la realización de las tareas, el control de tiempo de exposición a las pantallas y el respeto.

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¿Cómo actuar si estás provocando alienación parental?

Si estás leyendo este punto debo felicitarte porque no todo el mundo es capaz de reflexionar acerca de sus comportamientos negativos y mucho menos reconocerlos. A veces, cuando una relación se rompe, nos cargamos de resentimiento hacia la otra persona.

No obstante, no puedes hacer que tus hijos odien al otro progenitor. Y es que es una realidad que los hijos llevan un 50% de la carga genética del padre y otro 50% de la madre, por lo que en cada hijo vive su padre y su madre y forma parte de quienes son a partes iguales.

Por eso, cada vez que desacreditamos o hablamos mal del otro progenitor estamos desacreditando parte de ese niño, la parte del padre o madre que vive en él. Es doloroso para los niños sentir ese odio porque tienen la necesidad de querer a sus dos progenitores.

Así pues, lo más importante en estos casos es tomar conciencia del daño que estamos haciendo a nuestros hijos y tomar la determinación de terminar con las críticas y los comentarios peyorativos de forma inmediata.

Si la rabia o el rechazo que sientes hacia el otro progenitor es muy fuerte, un profesional puede ayudarte a reducir tu nivel de rabia y agitación interna, para que puedas seguir con tu vida sin sentir la necesidad de desacreditar a tu ex pareja. Así que no lo dejes pasar. Piensa que el síndrome de alienación parental en hijos con padres separados puede dañar de una forma directa a un niño.

Por Álvaro Bilbao. Autor de El cerebro del niño explicado a los padres.

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